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中国实力派牡丹画家张耀中的博客

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日志

 
 

【郭进拴原创】观音菩萨传(第六回至第十回)  

2010-11-23 13:59:49|  分类: 【观音菩萨传】 |  标签: |举报 |字号 订阅

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【郭进拴原创】观音菩萨传(第六回至第十回)

 


 第六回   众庸医都无丹鼎药怪修士指说尧山莲
 
  话说楚庄王因为得不到良好方药退去妙善公主额上的瘢痕,心中老大不悦。他就立意要把国内的医生,一齐驱逐出境,不准在兴林国内存身,以免百姓受他们的欺骗。他曾将此意与阿那罗丞相商量过,在他恨不得立刻实行,还亏阿那罗多方相劝,才算定下七天的限期。如其七天之内,再没有人医得好公主头上的瘢痕,就要驱逐医生。
   这消息传出朝去,把一班靠医吃饭的人,都吓得面如土色,叫苦连天,只希望苍天保佑,降个奇人出来,治了公主的疾患,免得医人受流离之苦。可是这种希望,如何会有应验呢?一天过去了,又是一天,仍然没有好消息。再过一天,依然是石沉大海,那一班医生的苦心焦思,真是与日俱增。转眼之间,已到了第七天,只剩这短短的期限,希望自然是越来越少了。
   可是,天无绝人之路,正在大家希望灭绝之时,楚庄王召见阿那罗丞相,商议下驱逐医生的旨意。忽然黄门上殿奏称:“朝门之外,现有一位青年书生要见我王,说是他有方法治好三公主的疾患,待我王旨下。”
   楚庄王为了此事,心上异常不快,现在听说有人能治,自然欢喜,便命宣书生上殿相见。
   黄门去不多时,带一位青年上殿。楚庄王举眼将他一看,只见生得风流儒雅,相貌端庄,态度大方,好一个青年学子!当下书生行过大礼,楚庄王赐锦墩给他坐下,开言问道:“卿家姓甚名谁,家居何处?从实详细说来。”
   青年躬身答道:“草民楼那富律,在大尧山居住,向来采药研医,专替穷人家救治疾苦。今番闻说公主额上瘢痕,医治无效,我王大发雷霆,意欲尽驱国内诸医,草民想此辈虽属庸劣无能,其实公主这种疾患,确非庸流所能治,尽行驱逐,未免有点冤枉,故特地赶来,向我王陈述。路远来迟,还望我王恕罪。”
   楚庄王听了此话,发声冷笑道:“好大胆的书生,我道你来献什么灵丹妙药,却原来是替那一班庸医做说客的,就该治个妄上之罪”。  
   楼那富律也微笑道:“灵丹妙药倒是有的。我王既欲治草民之罪,草民却就不说。”
   楚庄王道:“你且说来,果然能治得公主瘢痕,无罪有功。倘然不灵,就是欺骗孤家,两罪俱罚,决不宽恕!如有灵丹妙药,快快拿来。”
   楼那富律打个哈哈道:“我王到底是贵人,不知高低。这是何等之事,谈何容易!你道公主的疾患,是寻常药物所能治得好的么?”
   楚庄王听他如此三真七假地说着,心上有些发怒,厉声说道:“不是凡药可治,难道要仙丹不成?如此,不遇真仙,依然治不得公主。看你这么一个小小书生,难道会有仙丹吗?”
   楼那富律点头说道:“毕竟我王聪明,若说此物,虽然也出在人间,却多少带些仙佛灵根,草民虽没有,但是知道哪里有这灵丹妙药。”
   楚庄王道:“光是知道有什么用?寻求不到,仍旧是枉费劳心,有何益处?”  
   楼那富律道:“凡事只要有虔诚的真心,肉身还可以成佛,莫说这人间所有的东西,如何会寻求不到?”
   当下阿那罗丞相躬身向楚庄王道:“老臣眼看此人,却有点来历,他的言语,也似乎可信。倒不如让他讲个明白,再作计较,或许真能有效的。”  
   楚庄王点了点头,又向楼那富律说道:“你这书生,且不要三真七假地说废话,果真有什么灵药,此药产于何处?如何寻求?快快详细说与我知道,好派人去寻求,倘使果真能将三公主的瘢痕除去时,我一定重加封赏,酬你的功劳,决不会亏待你的。你如今不必再恁般吞吞吐吐了。”
   楼那富律这才正颜厉色地说道:“草民何敢戏负我王?刚才只因我王信心未坚,故不愿说。如今既蒙我王不再狐疑,自当说个明白。草民所说的东西,不是他物,却是一种莲花罢了。”
   楚庄王哈哈大笑道:“此物何奇?现在御花园荷池中,宝贵莲花不下万种,要一种有何难处?值得如此大惊小怪!”
   楼那富律双手乱摇道:“非也,非也!那种青莲,莫说万种,就是百万种也一般地不中用。草民所说的莲花,不长在池中,却是生在山上,根不沾泥,叶不染尘,冒雪而开,闻声而隐。如得此花一瓣,公主的疾患,不难立刻痊愈。”
   楚庄王听了此话,哪里肯信,连连摇头道:“这分明是你编造出来的谎话欺人,世上哪有如此的莲花?”
   楼那富律接口道:“有却是有,只是少有。从古到今,一共只有三朵;一朵被王母移上了天宫,种入瑶池,一朵被佛祖带往西方,做了莲台,还有一朵流落人间,专等有缘的人哩!”
   楚庄王道:“如此说来,此莲花终非凡人能够得到,说了半天,还是白费唇舌。毕竟这流落人间的一朵,在于何处?如何才可以弄得到?你且说说看。”
   楼那富律道:“说远不远,说近不近。在大尧山,居中有座笔陡高峰,唤做雪莲峰,那流落下的一朵莲花,就生长在此峰的冰窖雪窟之中。山下有时可以望见,白云环护,香雾远闻,委实是件宝物。若要求取此物,无缘之人,虽吃尽千辛万苦,也不得到手,若是有缘的人,只要一念诚心,不避艰苦,迟早总会如愿。”
   楚庄王沉思了一会,摇头道:“不对,不对!你既然知道莲花的下落,以及许多好处,难道你就不能发一愿之诚,前往求取?反来此间饶舌何为?这分明全是一派胡言乱语,还是替一众医生做说客,来到孤家面前捣鬼。如今我也不必与你分说,权且将你监下,待我派人往大尧山雪莲峰下探个明白,得了回报,若果真有此物发现,那时用上宾之礼相待。倘若没有此物的话,那就休怪我执法如山,不肯饶你性命了!”
   楼那富律连声称好,又道:“既然如此,那驱逐医生出境的事,也得暂缓,待见了分晓再说。”
   楚庄王也答应了下来,当下便吩咐将楼那富律软禁起来,好好款待,一面便和阿那罗商量彩莲的人选。
   阿那罗道:“这倒是个难题,一来此去大尧山遥远,深林绝壑,奇险百端,非是个勇武绝伦,胆识俱佳的人,如何去得?再有一层,此人还得是心腹,否则难免路上畏难躲避,造言虚报。故请我王三思。”
   楚庄王低头沉思,一时也想不出一个相当人物,便道:“此事待明日早朝,召集文武共同商议,再行定夺。”说罢便退入宫中,阿那罗也下殿回归府第不提。
   次日早朝,百官齐集殿上,行过了礼,分班站定。楚庄王便将以上事情,向大家说了一遍,问谁可去得?当时即有值殿将军迦叶愿往。此人在武臣中算得是智勇双全,的确当得此任,楚庄王甚为喜悦,赐了三杯御酒壮行。 
   迦叶退朝之后,回到府第,挑选了五十名勇武精壮的兵士,预备下清水粮食,一应篷帐,各个乘了快马,收拾妥当,即刻启程,一路西行,去寻尧山峰顶的宝物。
   这一队人马,一路行去,真的是十分艰难,万般困苦。正是:
   有心医宝额,去访白莲花。
   欲知后事如何,且待下回分解。

第七回   大尧山迦叶寻莲      兴林国皇后受病

 
  话说迦叶准备了一切,带了五十名从人,各个乘着快马,取道向尧山而来。一路上不是荆棘丛生,便是幽壑深林,十分不易行走。 日间赶路,夜间就在旷野搭了篷帐休息。常常数十里之内,不见人烟羊犬,就是水草也不易得到,幸而他们年轻力壮,能耐得住饥渴,否则就更感困难哩!  
   如此晓行夜宿,一连两天有余,方才看得清尧山各峰的雪顶。你道为何峰峰都是雪顶?原来尧山的山峰,高可接天,上面的气候实在寒冷不过,就在盛暑之时,也比了平地的冬天要冷上两倍。故冬令下了雪,积将起来,永远没有融化的机会,因此山顶就成了一白无垠,远远地望上去,好像有许多白头老人,参差并立着一般,别是一种奇观。
   这一队人既然近了尧山,一个个都非常欢喜,前行也更是迅速。如此不止一日,已到了尧山的东麓。可是在这近十里之内,却找不到一个部落,却又不知道三五十个高峰之中,哪一座是雪莲峰,真弄得问都没有问处。天色又是不早,道路更加难走,于是迦叶带着这一队从人,拣了个僻静所在,搭下篷帐,权且歇宿一宵,预备到了第二天再行设法寻访。
   大家饱餐一顿,各就篷帐休息。迦叶有事在心,兀自不能入睡,翻来复去,好生不自在。于是便披了一件长毛大氅,佩了一口长剑,独自走出帐外,观赏这冬季尧山的夜景。
   他一个人走到树林边,只觉得月暗风高,刺人肌骨。举目远望,只见黑森森的树林,在昏沉的月光中摇摆,反是山顶上面,积雪被月光一映,发出耀眼的银光,极为灿烂。迦叶挨着一峰一峰地看去,甚觉有兴。看到居中一峰上,忽觉得光彩有异,心上就是一动,暗忖,这一座峰莫非就是雪莲峰!那异光莫非就是我们欲彩的莲花吧?
   他怀了此念,便聚精会神地观看,果见有一朵巨大的白莲,亭亭地立在积雪里面,奇光果就从莲花上射出。这一喜非同小可,他一口气奔回篷帐中,唤醒了一班从人,领着一同出帐观看。那些人都是俗眼凡夫,何曾见过这种奇珍?故一见之下,都欢喜得手舞足蹈,不知不觉地脱口欢呼起来。只大家这么一阵欢呼之下,就惊动了那莲花,竟渐渐地隐到雪中去了。
   迦叶才知此物果然是闻声而隐的。当下大家只好回帐安睡,预备第二天再看他一个清楚。
   不料它再也不出来了,一连三五夜不见影踪。迦叶知道等也无益,好得今番是奉命来探有无的,如今既有了着落,又大家都看见了,也可以回去复命了,于是整队由原路回去。
   如此一来一往,前后共历半月有余。不料回到兴林国都,却得到一个意外的消息,迦叶着实惊骇!原来楚庄王后宝德国母,竟在几天之前逝世,此时举国都哀痛异常。迦叶屈指一计算,国母辞世的日子,正是自己在尧山前发现宝莲的时候,暗中不觉有些奇怪,以为如此凑巧,这里边定有什么因缘,决非偶然之事。 
   当下他安顿好了从人,便径自入朝复命,把沿途险阻以及发现雪中白莲的详细情形,从头说了一遍。楚庄王在王后新丧之时,心中沉闷不乐,如今听说雪莲有了着落,更增了许多惊悔,勉强向迦叶慰劳了一番,竟悒悒回宫。
   论情理,雪莲有了着落,正是一件很可喜的事,他正该喜悦,为何反而惊悔呢?他惊些什么,悔些什么呢?
   原来,他惊的是世间果有这一种白雪莲花,楼那富律的话并非虚假,足见他是个高人;悔的是不该一时湖涂,非但不信楼那富律的金玉良言,反而将他幽囚受苦,终于被他脱身逃跑了。要不然,非但雪莲可以求到,就是其余的事,也不难靠他指点而解决。如今一切都没有希望,叫他如何不惊悔呢?
   慢来!那位楼那富律不是仅仅软禁,还优于款待,以待迦叶的回报么?怎么说是幽囚受苦与脱身逃遁呢?这里边却另有一个原因,待我慢慢讲来。
   原来,自从迦叶动身之后,楼那富律先被软禁在一个花园里,行动很是自由,一切供应也很周到,只是不放他走出园门罢了。
   隔了没有几天,那位宝德后忽然生起病来。起初不过感到精神欠缺,终日沉睡,但是喊醒了时,却也清清楚楚,并没有什么病状,只是不喜和人谈话,一不谈话,立刻就睡去。楚庄王向她问时,她说没有什么痛苦。
   楚庄王不免有些奇怪,为了谨慎起见,即召御医替她诊治。那御医诊察之下,连连摇头,说是“六脉全无,不知何病,无从下药”。楚庄王听了,怎不着急?一连召了好几个医生,却都是一般说法,大家束手无策。
   楚庄王急召众大臣商议此事,阿那罗奏道:“那天那个楼那富律,他不是说过在尧山采药研医的话么?我看此人倒有点来历,也许有奇才异能。现软禁在废园之中,何不将他唤来一问?或者他倒会治好此奇病。”
   楚庄王也很以为然,即命人去将楼那富律唤到,问起此病,他说要诊了脉再讲。于是便命内侍带去诊了宝德后,经过了约有半个时辰,方才回到外面。  
   楚庄王一见,急问:“如何,如何?你可会医得此病?”
   楼那富律摇着头答道:“不行了,不行了!六脉全无,这就是魂升魄降之兆。草民在初按的时候,也当是六脉全绝,但照例就不会生存着,很觉奇怪!后来仔细一按,却原来六脉还有游丝般的一缕,隐伏着若断若续,所以还不至于马上就升天。可是神魄已经离了躯体,至多不过七天的寿命。这大概是前孽未满,还要受几天床席之灾,才得咽气哩!”
   楚庄王听了,心上好似油煎的一般,含着两眶眼泪说道:“你且莫讲这些无用之话,我只问你,此病究竟从何而起?现在可有什么医治的方法?快快说来,好救王后的性命。”
   楼那富律摇头叹息道:“不行,不行!若要医此病,除非佛祖家神药,老君炉仙丹,或者可以重生魂魄,得庆重生。若要靠凡间的医药,却是无能为力的了。我王不必再存着万一的希望,还是快些替她预备后事吧!”
   “至于此病的起因,却非三天两天之事,说来话长,待草民从头说来。人生入世,到了智识开时,就有喜,怒、哀,惧、爱,恶、欲七情感于内;色、声、香、味、触、法六贼诱于外,把一片混然凝聚的精气神,扰乱得分崩离析,不能相驭。故人生短如一场春梦,上寿也不过百年,到得精气神完全散失时,就不免长眠不起。”
   “况且国母生长富贵,在表面上看来,自然条件都比常人好。可是这七情六贼的侵袭,也比了常人来得凶;精气神的崩离,也格外来得快。平日间妄自杀生,以充口腹,造下许多恶孽,才有这许多日子的床席之灾,只待孽满,便自然咽气了。若问这个病名,就叫做七情六欲之症,是无药可救的。”
   楚庄王听了楼那富律这一番言辞,不觉大怒道:“你不会治此奇症,倒也罢了。如何却编造出此等话来,自掩庸陋、侮辱国母,还当了得?左右,与我将这贼绑去斩了,看他还敢胡说乱讲!”
   当下两旁武士一声答应,便过来七手八脚地将楼那富律五花大绑,捆个结实,簇拥着向殿外走去。刽子手已亮出闪光耀目、寒气逼人的钢刀,只待行刑。楼那富律的性命,正在千钧一发之时,殿上忽然闪出一个人,在楚庄王前替他乞免。正是:
   良言招祸至,险上断头台。
   欲知后事如何,且待下回分解。

第八回  留偈语暗藏后事    感死生了悟禅机
   话说众武士绑了楼那富律,正待推下殿去斩首,忽见班中闪出阿那罗匍匐案前奏道:“臣愿我王暂息雷霆之怒,听臣一言!楼那富律此人,胡言乱道,罪固应诛。但现在国母得此奇病,尚未得个治法,反在此时杀人,似乎有点不吉,依臣愚见,倒不如权且放了他,再商议救治的方法。”
   楚庄王道:“既然老卿替他讨情,看在你的份上饶了他。但是,死罪可恕,活罪难饶,给我推回来,重打二百大棒,然后打到死囚牢里受罪。”
   阿那罗几句话,总算救下了他一条性命,自然不好再说什么,归班侍立。众武士将楼那富律松了绑,按倒在地,结实地打了二百大棒,押下殿去,送到死囚牢里,钉上镣铐,穿上铁链,让他去受罪。
   不料到第六天的夜间,狱官查监到楼那富律所囚的地方,不觉大吃一惊!哪里还有他的踪迹,只见那镣铐铁链都折毁了抛在地上,坐板上放着一张纸条儿,写着四句歌偈道:
   〖HTK〗妙法从来净六根, 善缘终可化元真,
   观空观色都无觉, 音若能闻总去寻。
  〖HT〗狱官便传齐一班牢役军头前来询问,都说收号之时,明明将他加锁在总链上,因为他是个重犯,还另用链子穿了头发,将他吊定。如今门不开,户不启,如何会逃得走呢?于是大家点起灯笼火把,合监搜寻,连阶石缝中也寻到,哪里有个影踪?
   狱官因为职责所在,不敢怠慢,急忙去禀告提刑大臣。提刑大臣拿了那纸条儿,连夜入朝启奏。
   楚庄王因宝德后病已垂危,正召集群臣在殿上商议后事,闻得此报,不觉大怒!正欲将提刑大臣斥革,狱官斩首,以正疏忽之罪。一面派官府军兵,四出搜寻,务必捉回楼那富律治罪。
   他心中这么想,话却还没有出口,忽见一个宫女,踉跄上殿,伏地奏称:“王后已于顷间升天了!”
   楚庄王一听此话,心中十分悲伤,眼泪直流,就再也没有心情去问楼那富律的事了,霍地立起身来,直奔寝宫而去。
   原来宝德后自从那一天诸医束手之后,虽由大家定了一张滋补的药方配给她吃,但是终究像浇在石头上一般,丝毫不发生效力,却越显得力疲神迷的神情,一天不如一天,直到九月十九这一天晚上,竟伸伸腿,瞪瞪眼,与世长辞了。
   当时楚庄王心悲意乱,一切事物统由各大臣治理,忙乱一场,不在话下。那楼那富律失踪这件事,自然也不追究。
   过了几天,楚庄王忽然想起楼那富律留下的那首歌偈,取来读之再三,终觉得可解不可解之间,有些玄妙莫测,那四句却是并行横写的,无意之间,忽悟到是藏头隐语。第一、第二两句的头上,明明嵌着三公主的芳名“妙善”二字,三、四两句的头上,却是“观音”二字,又不得一个解释。他想:“观是用眼的,声音只可用耳去听,眼睛是看不见的,这二字是如何连用在一起的呢?” 
   楚庄王对于这四句偈语,虽得不到确切的解释,但心中却知道楼那富律此人,决非寻常之辈,故能脱了锁械,如神龙般地破空而去。可是他既然脱逃了,总不见得会重新回来,想他也是没用,只好放过了此念。
   我在此且将这边之事,暂时搁过,再来谈谈宫中那位妙善三公主。她自从跌伤病愈之后,宝德后对于她的行动异常注意,平常不放她往外边游玩,就是到后花园中去,也得命三五个宫女相伴,不准再做救蝉葬蚁的勾当,如发现此等事情,不加阻止,闯出祸来,要将作伴的宫女处以极刑。妙善是心地最软不过的,经这么一来,她生怕因自己的行动,害他人受苦,增加罪状,故改变了不少。她因此也不愿常到外边去走动,终日地在宫中习静观书,闲时便和两个姐姐下棋抚琴,消遣寂寞,一向安然无事。
   万不料快快乐乐过着安逸日子,宝德后会生起奇病来的。
   其实妙善公主年纪虽只有七岁,但善缘甚深,天性独厚,一见母病,心上就焦虑万分,终日求神问卜吁地呼天,愿折自己的寿命,以延母亲的寿命。但是宝德后大限已尽,任你如何求祷,终于一点儿应验也没有,三位公主日夜侍奉汤药,陪伴着时刻不离,直到她弥留之际。
   宝德后握了掘妙善公主的手,有气无力地说道:“儿啊!为娘的等不到你长成,半途抛撇了你,是多么的伤心啊!为娘的死后,你要善待父王,不要再使那平日执拗的脾气,使你父王多增伤感!”说到这里,便哽咽着泣不成声。
   妙善公主听了此话,正如万箭穿心,忍不住两股热泪直淌下来,忽然眼前一暗,晕倒在地。宝德王后就在这一霎间,长辞人世了!  
   当时大家将妙善公主唤醒过来,不免悲伤痛哭。在许多人里面,除了楚庄王以外,要算妙善公主哀恸最甚。她在哀恸之中,却又悟了一片禅机。她想,母亲生我育我,辛辛苦苦,一直把我抚养到这般大,恩深德重,如今丝毫没有报得,她已弃我而去。这深重的罪孽,如何可以消得呢?
   她灵机一动,想起了慈悲的佛祖。她想,佛法能超越三界十方,救度一切苦厄,使同登乐土,最具神通。如今欲报答慈母深思和忏悔自己的罪孽,只有向这一条路上去求。她存了此心,便发愿修行,舍身佛门。在当时,却也并不将己意告人,惟终日诵经礼佛,把长日光阴,都消磨在经卷里面。
   可巧她有个寡姨,也是个虔诚的奉佛之人,现在宫中做她的保姆,二人聚在一起,真是水乳交融,有了伴侣,越感到清修之趣。
   但是妙颜、妙音姐妹二人,看了她们的行径,老大的不以为然,背地里自然不免笑她们痴顽:“生在王宫之中,大富大贵,却有了福不要享,反作此空心之想,岂不令人齿冷?”有时也在楚庄王面前絮道着。  
   在初,楚庄王心烦意乱,也没有闲心绪去问这些细事,以为这也是一种消遣方法,倒可免再去救蝉葬蚁,闹出意外危险,只好由她。但并没想到这位妙善公主却早已舍身佛门,发愿修持到底了。
   世上不论什么事,大半由心理所幻成,现出种种不同的境界来,这就所谓是境由心造了。别的且不必讲,单就我们做梦来谈谈。一定在做梦以前,心中有了一种理想,然后熟睡之后,这种理想就在梦中实现,梦境万无出于理想之外的。
   当时妙善公主信心既坚,故心目中常盘旋着西方佛祖,以及将来功德圆满,超凡入圣之后,如何救苦度劫,使世人同登樱乐!她常常有着这种观念,不免造出一种境界来了。
   那一天,她躺在床上似睡非睡,矇眬之间,忽觉满屋三间大放光明。光明之中涌现出佛祖庄严宝相:丈六金身,顶上舍利放光,脚下莲花遮地。妙善见了,便倒身下拜,请求佛祖指点迷津。
   佛祖道:“尘劫未消,苦难未受,如何使得成道?只是能够坚心耐苦,修持下去,心境自能逐渐朗澈,到得净如明镜时,一切都能了悟。”  
   妙善又问成道的日期,佛祖道:“早哩,早哩!只待你取得尧山峰顶上的白莲花,有人送你白玉净水瓶,那才是你成道之时。记着,记着!我佛去也!”
   说罢这几句话,就觉金光收敛,眼前万像都灭,依旧矇矇眬眬地睡在床上,何曾有什么佛祖?这明明是黄粱一梦,可是在妙善却以为刚才的确是佛祖显化,特来点化自己的,信心更是坚决。正是:
   妙境由心造,黄粱转眼醒。
   欲知后事如何,且待下回分解。


第九回     梦见佛容喜出望外违逆父命罚作灌园
 
  话说妙善公主因为心中萦绕着佛祖二字,积久便幻成梦境,竟见释迦光临。但她毕竟相信得过分,却并不当是梦境,认定是我佛来指点她迷途的。当下便起身向空拜谢指点之恩,然后回到床上。
   这一来休想再睡得着,不住地将佛祖所说的话,往复寻思,想到大尧山峰顶的白莲一事,更是喜出望外。分明以前听父亲说过,楼那富律曾指此物可以医额上瘢痕,且曾派迦叶前往探访过,果然是有此珍品。今番又如此说法,看来这朵白莲花,倒和自己的命运有着很深切的缘法,要想超凡入圣,是非寻觅到这朵宝物不能成功。  
   她一路想去,不知不觉已是雄鸡三唱,东方发白。她哪里睡得稳,一骨碌爬起身来,恰好那位保姆也起身入内,大家洗盥过了,妙善公主便将夜来之事,绘声绘色地向保姆细说了一番。她听得目瞪口呆,喜形于色,合掌当胸,不住地宣诵佛号。
   她本来信佛甚虔,现在听了妙善有成道的希望,就存了“一人得道,鸡犬升天”的观念,倘使妙善将来得成正果,自己少不了也有相当的好处。如此一设想,怎不叫她喜出望外呢?
   自此之后,在妙善公主心中,又平白地嵌上一朵尧山的白莲花,魂梦之中,时常不期而然地涌现出来。但她也曾想:自己深处宫中,不能外出一步,尧山又去数百里之遥,纵然有了那朵白莲花,又如何可以求得到手?依仗他人之力吧,却算不得自己的功德,看来此事倒是困难。
   忽又回心想道:不对,不对!修道之人,是不知有难字的。
   越是在艰难面前,越是要将难关打破,才会有光明之路,才能超登彼岸,纵然千劫万难挡道,也不可贪安趋避。如此一步步做去,缘法来时,莫说相距千里之遥,终必有机会可到,就是再艰难些,也是可以达到愿望的。
   她这么一想,便将一切杂念,完全摒弃,一心一意地研究佛家的经典,专等缘法的降临。
   光阴荏苒,转眼已是数易寒暑,妙善公主已是十六岁了。
   她的功行,自然是与日俱进,从静修达到内观之境,再进一步修行便可以入定了。到得此时,她的心地更觉得光明朗澈,一尘不染。
   不料到此却起了一重魔障,你道为何?原来在宝德王后圆满之后,楚庄王因为长、次两位公主年纪已长,便先后替她们择配,各招了一位驸马,一文一武都是国中著名的英俊少年。但他对于妙善公主的婚事,却格外看得重,因为在前与宝德曾有过专门的谈话,如今膝下依旧无子,意欲实践前言。可巧妙善年已长成,此事也急于办理,一方面示意各大臣,叫他们留心物色,一方面便向女儿说明。不料妙善公主一听替她议婚的话头,却大大地吃了一惊,一口回绝父王。只说是情愿终身修道,拯拔苦厄,决计不愿嫁人,并且早已在佛祖前发下愿心,舍身佛门。若然违背了信誓,永堕泥黎,万劫不复。她这一番说话,真把个楚庄王气得白瞪着眼,半晌说不出话来。
   隔了好一会儿,楚庄王才向她善言开导道:“你不要执迷不悟!你不想世上的人,哪一个没室家之好,琴瑟之欢?岂有放着现成的荣华富贵不要享受,反去修那虚无渺茫的道,妄冀成佛之理?你现在不过是一时受了佛经的蒙惑,闭塞了本性,才至如此,终究是不免要后悔的,还是听了我的好!”
   妙善又说道:“孩儿立志已决,要修行到底,一则报父母生育之恩,替父王和已故的母后积些功德,将来好同登正觉;二来孩儿自己忏除恶孽,愿替众生受一切苦恼,已发过严誓,决不生懊悔之心。愿父王成全了孩儿的志向,莫要再提婚嫁之事。”楚庄王到此不觉震怒道:“这都是保姆的诱惑,就让保姆解劝公主,限三天之内复命。如其三天之内,仍旧不能将公主劝得回心转意,听从王命,到那时定叫你二人一同受罪,决不宽恕!”
   保姆唯唯诺诺,楚庄王便拂袖而去。保姆虽明知这是个大大难题,但王命又不可违背,只得苦苦解劝公主。哪知她竟是铁石心肠,任你如何也劝不动分毫。说得急了,她便咬钉嚼铁地说道:“千刀万剐,一切都凭处置,只有嫁人却万万不依。”保姆也弄得没了主意,只准备着让身躯受罪罢了。
   三天的光阴,转眼就过去了,楚庄王便传保姆来问话,保姆照直说了一番。楚庄王狠狠地说道:“谅来这贱骨丫头,不给些苦头让她吃,终究不会觉悟。”便命将妙善公主,贬入御花园,充当莳花灌园的杂役,倘有过失,另行处罚,非到悔悟前非,顺从王命,不复公主名号,与杂作宫女同样待遇。
   这道旨意下来,大家都吃惊异常,但妙善公主却处之坦然,同了保姆,迁到园中居住。清晨起来,便不敢躲懒,凡是汲水浇花,扫地洗桌等事,无一件不是躬身亲自去操作。园中地方又广又大,收拾周到,却非容易,幸得保姆帮同料理,才算省力了些。可是她究竟是娇养惯的,一向深居宫中,百事都有他人侍奉,不用自己操劳,何曾做过这些劳动出力的工作?不数日间,已弄得手胼足胝,筋疲力竭。
   楚庄王只的所以忍心出此,也总以为她一定受不了这种磨难,吃苦之后,自然会回心转意的。不料,这妙善公主却是另有一番心肠。她以为修真的人,一定要身历许多磨难,劫满之后,才会成正果。现在受的痛苦,不过是磨难的开始,算不得多大的困厄。这些苦难如果受不了,那就永远不会有成道的希望。她打了这么一个主意,非但不回心转意,信道的心,越发坚决,身体上虽受了不少痛苦,心中却闲适。后来做得惯了,竞连劳苦也不觉得了。楚庄王也时常命人暗中观察她的行动,见她如此,心中兀自气恼,但也无可奈何。 
   那一天,恰值楚庄王的生日,妙善公主清晨入宫祝寿。楚庄王见她乱头粗服,举动之间,竟像一个尼僧,心中好生不自在。及至看了她憔悴的神情,到底是自己的亲生女儿,又有些不忍。当下也不说什么,只微微地叹了一口气!隔了好一会儿,才向她问道:“儿啊!你受得恁般苦,总该有些醒悟了?”
   妙善公主答道:“孩儿没有苦受,所经历的一切,皆人生份内之事,算不得苦楚。至于孩儿的心境,一向朗澈,本来没有蒙闭过,无从说到醒悟,还求父王明鉴!”
   楚庄王听她如此说法,便冷笑一声,道:“好,好!谅来你苦还没有吃够呢!回头两位姐姐和驸马都要拜寿,我须在园中排宴相待,你可要好好地侍候,稍有差池,叫你受用。还不去与我洒扫来!”  
   妙善公主领命回到园中,将各处洒扫收拾完毕。本来这座园林,自从由她管理以来,所有各处花木,都栽培得欣欣向荣,生机畅茂,各处的亭台殿阁,都整理得次序井然,十分清洁。今天再加一番洒扫,真的是几净窗明,一尘不染。她和保姆收拾完毕,专等楚庄王等到此开宴。
   到了晌午时候,只听悠悠扬扬的一班宫女前行,后面接着一阵笑语之声,知道他们来了。正是:
   清修由我愿,富贵让人骄。
   欲知后事如何,且待下回分解。

 第十回    祝寿宴前畅言妙旨再贬厨下杂做苦工
 
  话说妙善公主将园中整理清洁,时届晌午,耳边响起一阵悠悠细乐之声,随风送到。接着又是一片融和的笑语之声,知道他们来了,本来就想迎上去接驾。后来心中一动,想起刚才楚庄王说过,有两位驸马同来,男女有别,贸然出去相见,倒觉不妥。且看二位驸马是否同来,再作计较。于是就在僻静之处站定,暗中观瞧。
   只见一队宫女奏着细乐前行,楚庄王居中,大公主妙颜、二公主妙音,各挽着驸马的手,依次随在后面,再后面便是一班从人,看他们一个个都是满面春风,喜形于色。妙善公主不觉微微地吁了一口气,暗想:人生不过百年,这种荣华欢乐,能够享受多久?到头来都是一场空梦,又何苦呢?当下她见两位驸马果然同来,便一转身,回到佛堂中去,再也不肯出来相见。我且按下不表。
   再说楚庄王带了一班人,一路向逍遥阁而来,却不见妙善的影子。起初以为她会在阁上相候,不料到了阁上,依然不见,只有保姆一人接驾。楚庄王在阁上坐定,两位公主驸马也赐了座,才开言向保姆问道:“妙善往哪里去了?缘何不来见我?”
   保姆与妙善公主相处既久,知道她的脾气,便说道:“公主本来早在园门候驾,后来因见两位驸马随驾同来,因避男女之嫌,这才躲开去的。”
   楚庄王道:“胡说!这分明是她目无尊长,故意逃避。两位驸马是自己姐夫,相见也是应该的。难道就能够永远避而不见吗?快与我去将她传唤到此,若再如此装模作样,我就着人来抓。”
   保姆听了,如何敢道个不字,连连答应,连跌带撞地奔下逍遥阁去,直到佛堂,将前话向妙善公主学说了一番。起先妙善还坚执着不肯去,经保姆再三苦劝,情知也躲不过去,只好硬着头皮,跟着同走。
   到了逍遥阁上,参见了父王和两个姐姐。楚庄王又叫她过去和两个姐夫见礼。这一来,把妙善公主真窘得无处藏身,勉勉强强地各行了一礼,就退立在一旁。她又将阁上四下一瞧,只见一共排列着四席:居中一席,自然是楚庄王;下面上首一席,是大驸马与大公主并肩坐着,下首一席,是二驸马与二公主并肩坐着,最下一席,却设着两个位置,都自空着没有人坐。她心中免不得狐疑万种,正在独自猜想。
 忽见那妙颜公主扯了妙音公主,一同走到自己面前,开言说道:“好妹妹,我们自从分手之后,时常地惦记着你。又闻得你因为忤了父王的旨意,被贬谪在这园中受苦,今日相见,果然消瘦到如此地步。这虽说是父王的加罪,算来到底也是你自取的啊!你想,人生在世,为着些什么?荣华富贵,人家求还求不到;你有了,却不要享,岂不是愚蒙透了吗?况且男婚女嫁,这是礼上应得的,如何可以违背?你看我和你二姐姐,现在不是享尽闺房之福吗?别的不说,就是同来同去,同息同游,也就够人艳羡!这不仅做了一个人应当如此,你不看那梁间的燕子,岂非也是双飞双宿的吗?”
   说到这里,妙音公主也接口道:“是啊!大姐姐的话,说得一点也不错。我们且将眼前的快乐丢过了不讲,传种接代也是必要的。倘使世间的女人,都和三妹妹一般见识,人类不就要因而绝灭,那时还成什么世界呢?父王的希望,也就在于这一点上。故今天也替三妹妹设下一个双座的席儿。你就去坐了末席,虚位以待乘龙客吧!好妹妹,你看在我们两个姐姐的面上,也不能再使性子执拗了啊!”
   说罢妙颜、妙音各牵着她一条臂膀,想送她入座。不料妙善一听了两位姐姐如此一番说话,不觉心头乱跳,涨红了脸,一句话也说不出来。现在又见她们动手来拉扯,急得她双手一阵乱摇,连吁带喘地说道:“二位姐姐且休动手,听小妹一言。两位姐姐的话,固然是不错,但是对寻常人说的,也就是世俗的见解,却决不是对于修真学道之人说的。世俗之人,看不破的是荣华富贵。因为看不破,就人人都想享受这荣华富贵,于是便倾轧争夺,甚至狡谋暗算,不惜代价地去争求,争夺到的,又是百无一二,就算争到了,又能够有几时的享受?转眼都成为泡影了,又何苦损德败行地争夺那些争不到的呢?就寡廉鲜耻,无所不为,一切劫夺盗杀的事,都是从这里边产生出来的,造下弥天大的罪恶。可见荣华富贵,这四个字实是迷人灵魂的毒雾,闭人聪明的魔障,也就是沉人的苦海,一堕其中,永远不能自拔。”“惟有佛门广大,佛法清静,打破一切魔障,使人澄心绝虑。一念归真,可以修成正觉,六根清静,无人无我,无相无空,永远得大自在。然后发慈悲愿,为众生说法,救度世间一切苦厄,使同归极乐。惟我佛祖,能够与天地并寿,这就是不慕荣华富贵的善果。” 
   “小妹因为识破了这些机关,故而才立志皈依我佛,决不再堕尘世的魔障孽缘,却并非敢违父王的意旨。二位姐姐一片真心好意,小妹只有铭记在心,多替两位姐姐祈福罢了。至于那一席,委实不敢入坐,一则不成体统,二来小妹生来就吃素,向来未开戒,席上都是荤腥滋腻之品,断断不敢下箸。请二位姐姐坐了用酒,待我来侍候父王就是了。”
   妙颜、妙音二人,听了她一篇玄妙的解释,似乎含着讽刺,心中都有些不悦,就各自回座。那位楚庄王本来已带着几分怒气,却未发作,如今听了如此说法,不由将案一拍,骂声:“你这不识抬举的贱骨头!你情愿做下作货,倒也罢了,不该说出这一派胡言乱语来惑人,还敢当面冷嘲热讽地连自己的生身父亲和两位同胞的姐姐,也一同骂在里边。好一个修真学佛的公主,你几曾看见无父无君的人,到得极乐国成得活佛来?”
   妙善公主道:“父王息怒,孩儿斗胆也不敢犯上。刚才的话委实是从至诚中所发出来的,不料触怒了父王,该死之极,还望恕罪。待孩儿侍候父王饮酒,替父王上寿。”
   楚庄王怒气冲冲地瞪了她一眼道:“谁要你这不识抬举的贱骨头假献殷勤,不把我气死就够了,提得到上寿吗?”便命左右取了百结破衣,脱了随身便服,使她换上,连鞋袜也不准穿,从今日起,发往灶下去充执炊婢女的工作。每日要挑满七石缸清水,两担硬树木柴,一切淘米烧火的事情,都要一身担当,不准他人帮忙。另派一名宫女,随时监察,如有差池或有偷懒情事,即用皮鞭抽打。中间如有闲暇,还得编织细草芒鞋,不得有丝毫偷闲。
   当时楚庄王打发过了妙善之后,方才与两位公主两位驸马,开樽饮酒。  
   你道这位楚庄王如何这般忍心,用此残酷手段去对付亲生女儿?这是他一则在气头上,不免责罚得过分些,二来也自有他的用意。他以为妙善充灌园的职司,痛苦尚轻,故还能安之若素,并且空闲时间也多,一有空闲,就不免诵经念佛,所以才如此痴迷,一方面使她受到极度的痛苦,易生悔悟之心,一方面使她一天到晚,不得一点空闲,白日里做劳苦的工作,到晚神疲力倦,睡眠休息,再没有诵经礼佛的机会,便与佛逐渐脱离,自然就不再会执迷不悟了。可是楚庄王这一番的心计,依然是归于失败。正是:
   立志如金石,宁为挫折渝?
   欲知后事如何,且待下回分解。


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